Jehan Alain

Jehan Alain (February 3, 1911, Saint-Germain-en-Laye - June 20, 1940, Saumur) was a French organist and composer.

Biography
Jehan-Ariste Alain was born on 3rd February 1911 at Saint-Germain-en-Laye in the western suburbs of Paris. His father, Albert Alain (1880-1971) was an enthusiastic organist, composer and organ-builder who had studied with Alexandre Guilmant and Louis Vierne. Jehan received his initial training in the piano from Augustin Pierson, the organist of Saint-Louis at Versailles, and in the organ from Albert, who had built a four-manual instrument in the family sitting room. By the age of eleven, Jehan was substituting at St. Germain-en-Laye.

Between 1927 and 1939, he attended the Paris Conservatiore and achieved First Prize in Harmony under André Bloch and First Prize in Fugue with Georges Caussade. He studied the organ with Marcel Dupré, under whose direction he took first prize for Organ and Improvisation in 1939. His studies in composition with Paul Dukas and Jean Roger-Ducasse won him the Prix des Amis de l'Orgue in 1936 for his Suite for Organ Op. 48, Introduction, Variations, Scherzo and Choral. He was appointed organist of Saint-Nicholas de Maisons Lafitte in Paris in 1935, and remained there for four years. He also played regularly at the Rue Notre-Dame-de-Nazareth synagogue, where the only known recording of his playing -- a six-minute improvisation -- was made in 1938.

His short career as a composer began in 1929, when Alain was 18, and lasted until the outbreak of the Second World War ten years later. His output was influenced not only by the musical language of his contemporaries Olivier Messiaen and Claude Debussy (seen in Le jardin suspendu, 1934), but also by an interest in the music, dance and philpsophies of the far east (acquired at the Exposition coloniale internationale of 1931 and seen in Deux Danses à Agni Yavishta, 1932 and Deuxième Fantaisie, 1936), a renaissance of baroque music (seen in Variations sur un thème de Clément Janequin, 1937), and in jazz (seen in Trois Danses of 1939).

He wrote choral music, including a Requiem mass, chamber music, songs and three volumes of piano music. But it is for his organ music for which he is best known. His most famous work, Litanies, was initially composed as a humorous piece, and appears in its earliest manuscript form in mid-August 1937 with the subtitle "Story of a man who is pushing a little three-wheeled cart. Behind him are twenty policemen who are throwing bricks at him." However, the death in the Alps some weeks later of his 23-year old sister Odile, while protecting her brother Olivier, shattered the cheerful mood and Alain named it Litanies, prefacing it with the text: "When, in its distress, the Christian soul can find no more words to implore the mercy of God, it repeats, times without end, the same fierce-faithed prayer. Reason reaches its limits and only belief can chase its flight". Deuils ('mourning'), the second of the Trois Danses, is dedicated to Odile as a Funeral Dance to an heroic memory.

Always interested in mechanics, Alain was a skilled motorcyclist and became a dispatch rider in the 8th motorised armour division. On the 20th of June, 1940, he was assigned to reconnoitre the German advance on the eastern side of Saumur and encountered a group of German soldiers at Le Petit-Puy. He attacked, but was killed following his refusal to surrender. He left behind his wife, Madeleine Payan whom he had married in 1935, their three children, and a musical output viewed by many to have been amongst the most original of the twentieth century,

Alain's youngest sister, Marie-Claire Alain, is an internationally-renowned organist in her own right had has made several recordings of her brother's organ works. In an interview for The Organ, she made the following comments upon Jehan and his work:

"The music is very rich, savoureux, a bit brutal, sometimes rather bad-tempered. I can now do something more faithful to what he wanted. Jehan was quite a bit older than me, but he taught me everything. He was a very good big brother to me, and it was from him that I learned music. I acquired the repertoire by ear, from listening to him play. My own playing owes a lot to him, too. We had an organ at home, and I used to hear him working on the entire repertoire. I have very vivid recollections of him playing Franck, Vierne, Bach and many other composers, as well as his own music, of course. We had the impression that he was living at 200 an hour. It's often the case that people who die young live three times faster than everyone. And Jehan Alain had such an incredible vitality that people who get involved in his music quickly feel passionate about it, even now, a long time after his death. You can't remain indifferent to the personality and the music of Jehan Alain."[1]
Henri Dutilleux's Les Citations contains a quotation from Alain. Maurice Duruflé wrote a musical tribute to Jehan Alain with his work for organ entitled Prélude et Fugue sur l'nom d'A.L.A.I.N.

Chronological Catalog
JA = catalog edited by Jehan Alain
JS = catalog edited by Jehan Stefan

1929 - 18 years old - 4 opus
JS 001 - JA 021 - Togo, pour piano [June 1929]

JS 002 - JA 007 bis - Berceuse sur deux notes qui cornent, pour orgue [August 1929]

JS 003 - JA 003 - Etude sur un thème de quatre notes, pour piano [November 1929]

JS 004 - JA 008 - Chanson triste, pour piano [1929]

1930 - 19 years old - 14 opus
JS 005 - JA 009 - Ballade en mode phrygien, pour orgue ou piano [January 1930]

JS 006 - JA 002 - Thème et cinq variations, pour piano [February 1930]

JS 007 - JA 014 - Lamento, pour orgue [February 1930]

JS 008 - JA 001 - Quarante variations, pour piano [April 1930]

JS 009 - JA 017 - Des nuages gris, pour deux pianos [June 1930]

JS 010 - JA 004 - Ecce ancilla Domini, pour piano [August 1930]

JS 011 - JA 029 - Postlude pour l'Office de Complies, pour orgue [August 1930]

JS 012 - JA 130 - Adagio, pour piano [August 12, 1930]

JS 013 - JA 005 - Seigneur, donne-nous la paix éternelle (Choral), pour piano [October 1930]

JS 014 - JA 007 - Etude de sonorité sur une double pédale, pour piano [October 1930]

JS 015 - JA 010 - Etude sur les doubles notes, pour piano [October 1930]

JS 016 - JA 020 - Pour le défrichage, pour piano [December 1930]

JS 017 A - JA 131 - Variations sur un thème donné de Rimsky-Korsakov, pour quatre voix [December 1930]

JS 017 B - JA 131A - Variations sur un chant donné de Rimsky-Korsakov, pour orgue [December 1930]

JS 017 C - JA 131B - Variations sur un thème donné de Rimsky-Korsakov, pour quatuor à cordes [December 1930]

JS 018 - JA 129 - Lettre à son amie Lola pour la consoler d'avoir attrapé la grippe, pour piano [1930]

1931 - 20 years old - 12 opus
JS 019 - JA 012 - Petite rhapsodie, pour piano [February 1931]

JS 020 - JA 016 - Mélodie-sandwich, pour piano [February 23, 1931]

JS 021 - JA 006 - Verset-Choral, pour orgue ou piano [March 1931]

JS 022 - JA 011 - Lumière qui tombe d'un vasistas, pour piano [April 1931]

JS 023 - JA 015 - Histoire sur un tapis, entre des murs blancs, pour piano [May 1931]

JS 024 - JA 018 - Canons à sept, pour deux pianos [May 1931]

JS 025 - JA 013 - Heureusement, la bonne fée sa marraine..., pour piano [August 10, 1931]

JS 026 - JA 019 - Nocturne, soir du 22 août 31, pour piano [August 22, 1931]

JS 027 - JA 022 - En dévissant mes chaussettes, pour piano [September 1931]

JS 028 - JA 023 - 26 septembre 1931, pour piano [September 26, 1931]

JS 029 - JA 024 - Dans le rêve laissé par la Ballade des pendus de François Villon, pour piano [October 4, 1931]

JS 030 - JA 143 - Pièces d'après François Campion, pour orgue [1931]

1932 - 21 years old - 14 opus
JS 031 - JA 025 - Choral et variations - Mythologies japonaises, pour piano [1932]

JS 032 - JA 027 - Variations sur Lucis Creator, pour orgue [January 1932]

JS 033 - JA 028 - Fugue en mode de fa, pour orgue ou piano [1932]

JS 034 - JA 035 - O quam suavis est, pour baryton [1932]

JS 035 - JA 036 - Le rosier de Mme Husson, pour piano [March 1932]

JS 036 - JA 037 - Chant donné, pour orgue ou piano [1932]

JS 037 - JA 061 - Canon, pour piano et harmonium [1932]

JS 038 - JA 079 - Climat, pour orgue [March 1932]

JS 039 / 1 - JA 030 - Trois minutes : Un cercle d'argent, pour piano ou orgue [1932]

JS 039 / 2 - JA 031 - Trois minutes : Romance, pour piano ou orgue [1932]

JS 039 / 3 - JA 032 - Trois minutes : Grave, pour piano ou orgue [August 1932]

JS 040 - JA 034 - Cantique en mode phrygien, pour quatre voix mixtes [septembre 1932]

JS 041 / 1 - JA 077 - Première danse à Agni Yavishta, pour orgue [October 13, 1932]

JS 041 / 2 - JA 078 - Deuxième danse à Agni Yavishta, pour orgue [October 13, 1932]

JS 042 - JA 033 - Petite pièce, pour orgue [December 1932]

JS 043 - JA 038 - Complainte à la mode ancienne, pour orgue [1932]

JS 044 A - JA 132 - Chant nuptial, pour baryton et orgue [1932]

JS 044 B - JA 132A - Chant nuptial, pour baryton, basse, violoncelle et orgue [1932]

1933 - 22 years old - 6 opus
JS 045 - JA 026 - Variations chorales sur Sacris solemniis, pour cinq voix mixtes et orgue [January 1933]

JS 046 / 1A - JA 064 - Premier Prélude profane (Wieder an), pour orgue ou piano [February 1933]

JS 046 / 1B - JA 064A - Adagio en quintette, pour quintette à cordes [1933]

JS 046 / 2A - JA 065 - Deuxième Prélude profane (Und jetzt), pour orgue ou piano [March 6, 1933]

JS 047 - JA 039 - Chanson à bouche fermée, pour quatre voix mixtes [1933]

JS 048A - JA 133 - Fugue sur un sujet de Henri Rabaud, pour quatre voix [1933]

JS 048B - JA 133A - Fugue sur un sujet de Henri Rabaud, pour orgue [1933]

JS 048C - JA 133B - Fugue sur un sujet de Henri Rabaud, pour quatuor à cordes [1933]

JS 049 - JA 072 - Première Fantaisie, pour orgue [1933]

JS 050 - JA 80A - Prélude, pour quintette à cordes [1933]

1934 - 23 years old - 5 opus
JS 051 - JA 134 - Choral cistercien pour une Élévation, pour orgue [April 1934]

JS 052A - JA 066 - Intermezzo, pour deux pianos et basson [June 1934]

JS 052B - JA 066 bis - Intermezzo, pour orgue [March 1935]

JS 053 / 1A - JA 074 - Trois mouvements : Allegretto con grazia, pour flûte et piano [August 1934]

JS 053 / 1B - JA 074A - Intermède, pour violoncelle et piano [August 1934]

JS 053 / 1C - JA 074B - Trois mouvements, pour flûte et piano ou violon et piano [1934]

JS 053 / 2A - JA 073 - Trois mouvements : Andante, pour flûte et piano [January 1935]

JS 053 / 3A - JA 073A - Trois mouvements : Allegro vivace, pour flûte et piano [1935]

JS 053D - JA 074C - Trois mouvements, pour flûte et orgue [1975]

JS 054 - JA 071 - Le jardin suspendu, pour orgue [October 1934]

JS 055 / 1A - JA 069 - Suite pour orgue : Introduction et variations, pour orgue [1935]

JS 055 / 1B - JA 069A - Andante con variazioni, pour quintette à cordes [1934]

JS 055 / 2A - JA 070 - Suite pour orgue : Scherzo, pour orgue [1935]

JS 055 / 2B - JA 070A - Scherzo, pour quintette à cordes [1934]

JS 055 / 3 - JA 082 - Suite pour orgue : Choral, pour orgue [1935]

1935 - 24 years old - 13 opus
JS 056A - JA 081 - Andante, pour piano [January 1935]

JS 056B - JA 081 bis - Largo assai, ma molto rubato, pour violoncelle et piano [1935]

JS 057 - JA 047 - Fantaisie pour chour à bouche fermée, pour trois voix mixtes [9 août 1935]

JS 058A - JA 057 - Fugue, pour orgue [1935]

JS 058B - JA 057A - Fugue, pour piano [1935]

JS 059 - JA 058 - Laisse les nuages blancs, pour soprano ou ténor [1935]

JS 060 - JA 060 - Foire, pour une voix et piano [1935]

JS 061 - JA 062 - De Jules Lemaître, pour orgue ou piano [1935]

JS 062 - JA 063 - Fantasmagorie, pour orgue ou piano [1935]

JS 063 - JA 067 - Choral dorien, pour orgue [1935]

JS 064 - JA 068 - Choral phrygien, pour orgue [1935]

JS 065 - JA 075 - Prélude, pour orgue [1935]

JS 066 - JA 076 - Nocturne, pour piano [1935]

JS 067 / 1 - JA 080 - Suite monodique : Animato, pour piano [1935]

JS 067 / 2A - JA 089 - Suite monodique : Adagio, molto rubato, pour piano [1935]

JS 067 / 2B - JA 89 bis - Andante, pour orgue [1935]

JS 067 / 3A - JA 116 - Suite monodique : Vivace, pour piano [1935]

JS 067 / 3B - JA 116A - Vivace, pour harpe

JS 068A - JA 087 - Prélude, pour piano [1935]

JS 068B - JA 087A - Prélude et fugue, pour piano [1935]

1936 - 25 years old - 4 opus
JS 069 - JA 086 - Berceuse, pour piano [17 avril 1936]

JS 070 - JA 088 - Chanson tirée du "chat-qui-s'en-va-tout-seul", pour soprano [1936]

JS 071 - JA 091 - Tarass Boulba, pour piano [October 1936]

JS 072 - JA 117 - Deuxième Fantaisie, pour orgue [1936]

1937 - 26 years old - 13 opus
JS 073A - JA 119 - Litanies, pour orgue [August 1937]

JS 073B - JA 119A - Litanies, pour deux pianos

JS 074 - JA 084 - Quand Marion..., pour piano [1937]

JS 075 - JA 085 - Nous n'irons plus au bois..., pour piano [1937]

JS 076 - JA 090 - Complainte de Jean Renaud, pour quatre voix mixtes [1937]

JS 077 - JA 092 - Final pour une sonatine facile, pour piano [1937]

JS 078 - JA 093 - Suite facile : Barcarolle, pour piano [1937]

JS 079A - JA 094 - Invention à trois voix, pour flûte, hautbois et clarinette [1937]

JS 079B - JA 094A - Invention à trois voix, pour flûte et orgue [1937]

JS 080A - JA 095 - Vocalise dorienne, pour soprano et orgue [March 1937]

JS 080B - JA 095A - Vocalise dorienne - Ave Maria, pour soprano et orgue [1937]

JS 081 - JA 098 - O salutaris, a cappella, pour deux voix égales [1937]

JS 082 - JA 099 - Idée pour improviser sur le Christe eleison, pour piano [1937]

JS 083 - JA 100 - Idée pour improviser sur le deuxième Amen, pour piano [1937]

JS 084 - JA 118 - Variations sur un thème de Clément Janequin, pour orgue [1937]

JS 085A - JA 120 - Trois danses : Joies, Deuils, Luttes, pour orchestre [1937]

JS 085B - JA 120D - Sarabande, pour orgue, quintette à cordes et timbales [1938]

JS 085C - JA 120 bis - Danse funèbre pour honorer une mémoire héroïque, pour orgue [1938]

JS 085D - JA 120A - Trois danses : Joies, Deuils, Luttes, pour orgue [1940]

JS 085E - JA 120C - Trois danses : Joies, Deuils, Luttes, pour deux pianos [1944]

JS 085F - JA 120B - Trois danses : Joies, Deuils, Luttes, pour orchestre [1945]

1938 - 27 years old - 21 opus
JS 086 - JA 122 - Tantum ergo, pour deux voix inégales (sic) et orgue [18 janvier 1938]

JS 087 - JA 136 - Messe modale en septuor, pour soprano, alto, flûte et quatuor à cordes ou orgue [6 août 1938]

JS 088A - JA 135 - Monodie, pour orgue ou piano [8 septembre 1938]

JS 088B - JA 135A - Monodie, pour flûte [1938]

JS 089A - JA 138 - Aria, pour orgue [November 1938]

JS 089B - JA 138A - Aria, pour flûte et orgue [1938]

JS 090 - JA 083 - O salutaris, dit de Dugay, pour quatre voix mixtes [1938]

JS 091 - JA 096 - Faux-Bourdon pour le Laudate du VIème ton, pour trois voix égales [1938]

JS 092 - JA 097 - Le petit Jésus s'en va-t-à l'école, pour piano [1938]

JS 093A - JA 101 - Noël nouvelet, pour trois voix mixtes [1938]

JS 093B - JA 101 A - Noël nouvelet, pour orgue

JS 094A - JA 112 - Que j'aime ce divin Enfant, pour trois voix mixtes [1938]

JS 094B - JA 112A - Que j'aime ce divin Enfant, pour deux voix égales et orgue [1938]

JS 095A - JA 113 - D'où vient qu'en cette nuitée..., pour deux voix égales et orgue [1938]

JS 095B - JA 113A - D'où vient qu'en cette nuitée..., pour quatre voix mixtes [1990]

JS 096 - JA 114 - Le Père Noël passera-t-il ?, pour une voix [1938]

JS 097 - JA 115 - Transcription du Récit de Nazard de Clérambault, pour flûte et orgue [1938]

JS 098 / 1 - JA 121 - Marche de Saint Nicolas, pour deux clairons, tambour et orgue [1938]

JS 098 / 2 - JA 121A - Marche des Horaces et des Curiaces, pour deux clairons, tambour et orgue [1938]

JS 099 - JA 124 - Messe grégorienne de mariage, pour une voix et quatuor à cordes [1938]

JS 100 - JA 125 - Messe de Requiem, pour quatre voix mixtes [1938]

JS 101 - JA 126 - Fragment de la cantate de J. S. Bach Erschallet ihr lieder, pour deux trompettes et orgue [1938]

JS 102 - JA 127 - Allegro du Concerto en sol majeur (sic) de Händel, pour deux trompettes et orgue [1938]

JS 103 - JA 128 - Concerto en si bémol majeur de Händel, pour deux trompettes et orgue [1938]

JS 104A - JA 137 - Prière pour nous autres charnels, pour ténor, basse et orgue [1938]

JS 104B - JA 137 A - Prière pour nous autres charnels, pour orchestre [1946]

JS 105 - JA 139 - L'année liturgique israëlite, pour orgue [1938]

JS 106- JA 140 - Tantum ergo, pour soprano, baryton et orgue [1938]

1939 - 28 years old - 3 opus
JS 107 - JA 123 - Tu es Petrus, pour trois voix mixtes [1939]

JS 108 - JA 141 - Salve, virilis pectoris, pour soprano, ténor et orgue [1939]

JS 109 - JA 142 - O salutaris, pour soprano et orgue [1939]

Undated - 17 opus
JS 110 - JA 040 - Une scie, pour piano

JS 111 - JA 041 - Il pleuvra toute la journée, pour piano

JS 112 - JA 042 - Sur le mode ré, mi, fa..., pour piano

JS 113 - JA 043 - Adagio, pour violoncelle et piano

JS 114 - JA 044 - Amen, pour piano

JS 115 - JA 045 - Un très vieux motif, pour piano

JS 116 - JA 046 - Post-scriptum, pour deux pianos

JS 117 - JA 048 - Théorie, pour piano

JS 118 - JA 049 - Le gai liseron, pour piano

JS 119 - JA 050 - Sonata, pour piano

JS 120 - JA 051 - Mephisto, pour piano

JS 121 - JA 052 - La peste, pour piano

JS 122 - JA 053 - Exposition

JS 123 - JA 054 - Sujet

JS 124 - JA 055 - Comme quoi les projets les plus belliqueux..., pour piano

JS 125 - JA 056 - Le bon Roi Dagobert, pour piano

JS 126 - JA 059 - Histoire d'un homme qui jouait de la trompette dans la forêt vierge, pour piano